Se trata de un texto de 4 capítulos donde se expone la estructura técnica para alcanzar el estado de Yoga.
Con este texto el Yoga adquiere la categoría de Darshana, uno de los seis sistemas filosóficos de la India. Todos ellos presentan distintas visiones sobre un mismo tema. Estas escuelas o sistemas filosóficos son: Mimansa, Vaisheshika, Nyaya, Vedanta, Samhya y Yoga.
Los Yoga sutras están fudamentados en la filosofía Samkhya, que es anterior al Budismo y que el mismo Buda estudió. Pero a diferencia del Samkhya y el Budismo, Patanjali incorpora el concepto de Dios como un soporte para aquellos que tengan una inclinación devocional (bhakti).
Patanjali recopila las enseñanzas de los sabios (rishis) a lo largo de la historia.
El sistema de Yoga de Pantanjali es conocido también como Yoga Clásico. El texto recoge 196 aforismos (sutras) divididos en cuatro capítulos:
• 1º capítulo: Samadhi-Pada (superconsciencia)
• 2º capítulo: Sadhana-Pada (la práctica)
• 3º capítulo: Vibhuti-Pada (los poderes psíquicos, sidhis)
• 4ª capítulo: Kaivalya-Pada (la liberación)
El texto está perfectamente construido. Los versos siguen una secuencia lógica y clara donde no sobra ni falta ni una palabra. En los capítulos segundo y tercero se establece la estructura técnica para alcanzar el estado de Yoga. Estos ocho pasos o grados se conocen como Ashtanga Yoga. El practicante debe perfeccionar cada uno de esos ocho pasos para finalmente llegar a la liberación. Estos ocho pasos (Ashtanga Yoga) son:

1. Yama. Código social
2. Niyama. Código personal
3. Asana. Postura
4. Pranayama. Control de la energía (prana). Regulación de la respiración
5. Pratyahara. Desconexión de los sentidos, interiorización
6. Dharana. Concentración
7. Dhyana. Meditación o contemplación
8. Samadhi. Superconsciencia.

En los siguientes post hablaremos con detalle de cada uno de estos 8 pasos.
Namasté!